유목조각가 '제프로 위토' : 자연이 말하는 대로 둘 것

공예 / 김수정 기자 / 2019-09-30 18:46:02
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생명이 된 유목
유목의 기억재생법
자연과의 연대감 구축



미국 워싱턴 주 남서쪽에 위치한 토클랜드(Tokeland) 해변에 제프로 위토의 작업실이 있다. 영화 <트와일라잇(Twilight)>의 배경이 된 회색 바다가 지척에 있고, 모래 위에는 물 위를 떠돌다 올라온 유목들이 제멋대로 누워 있다. 그는 해변을 산책하며 쓸리고 비틀린 유목을 줍는다. 그의 손에서 죽은 나무는 움찔거리는 야생마가 되거나 의자가 되어 두 번째 생명을 얻는다.  


 


- 꽤 어린 시절부터 나무로 작업을 해왔다. 작업을 시작하게 된 동기가 궁금하다.

모든 자연물은 서로 연결되어 있다고 생각한다. 내가 마시는 물, 코 끝을 스치는 바람, 길가의 돌 한 조각에도 나는 깊은 연대감을 느낀다. 이러한 생각은 어렸을 때에도 마찬가지였다. 그 중에서도 나무는 유난히 편안하게 느껴졌다. 나무로 작업을 시작한 건 아기가 걷고 말하게 되는 것처럼 아주 자연스러운 일이었다.

- 유목들은 모양이 불규칙한데다 뒤틀려 있어 작업이 무척 까다로울 것 같다. 그럼에도 불구하고 유목을 쓰는 이유는 무엇인가.

내 손에 닿기 전까지 유목은 내가 모르는 어떤 곳에서 나무로 살았을 테고 아주 오랜 시간 바다 위를 헤맸을 것이다. 그렇게 유목 하나하나에는 고유한 여행의 기억에 담겨있다. 유목이 그만의 독특한 분위기를 품고 있는 것은 그 때문이다. 작업에 쓸 유목을 찾는 일 또한 무척 즐기고 있다. 꼭 보물찾기를 하는 기분이다. 작업에 완벽하게 들어맞는 혹은 새로운 작품에 영감을 주는 유목을 발견했을 때 나는 아이처럼 행복해진다.

- 어떤 방식으로 작업 하는지 궁금하다.

많은 작품들을 동시에 진행한다. 단 몇 주 만에 끝나는 것도 있지만 어떤 것들은 꼬박 몇 해가 걸리기도 한다. 내 작업은 여느 조각들처럼 원하는 대로 깎아서 만드는 게 아니라 그 자리에 꼭 들어맞는 유목을 찾아야만 완성되기 때문이다. 무척 인내심을 요하는 작업이지만 거기에 수반되는 좌절까지 기껍게 즐긴다. 

 


- 당신의 작품은 신비롭고 독특한 분위기를 풍긴다. 어디에서 영감을 받는지 궁금하다.

자연에서 많은 영감을 얻는다. 나는 자연이 하는 말에 귀 기울인다. 그냥 말하도록 둘뿐 관여하지 않으려 한다. 그저 이야기할 수 있도록 둔다. 나는 그것을 표현할 뿐이다.

- 많은 작업들 중에서도 말 조각(The Sea Horse)에 깊은 인상을 받았다. 어떤 과정을 거쳐 만들게 됐들게 됐나.
그건 내 여자친구와 함께 만든 작품이다. 그녀는 형태에 대해 뛰어난 안목을 갖고 있어서 작업하는 과정에서 많은 도움을 줬다. 그녀와 함께 작품에 들어맞는 유목을 찾고 작품을 만들어가는 과정은 무척 행복했다. 작품은 단 몇 주 만에 완성됐고, 기억에 남는 즐거운 작업이었다.  

 

 

 


- 작품을 통해 무엇을 말하고 싶은 것은 무엇인가.
내가 느끼는 것처럼, 사람들도 내 작품을 통해 자연과의 깊은 연대감을 느낄 수 있기를 바란다.
 

자료제공 Jeffro Uitto

 

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제프로 위토(Jeffro Uitto) | 미국 태생의 조각가로 미국 워싱턴주 해변에 위치한 작업실 노크 온 우드(Knock on Wood)에서 가구와 조각을 만들며 살고 있다. 자연이 가진 본래적 형태에 관심이 많은 그는 유목을 이용한 작업을 통해 그 원초적 아름다움을 표현하고자 한다.

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